พึ่งรู้ตัว…

ผมเป็นนักธุรกิจหนุ่มชาวฮ่องกง วัย 40 แต่ย้ายตามเจ้านายเก่ามาทำงานที่สิงคโปร์เมื่อปี 2002 ตั้งแต่นั้นมาผมก็ยังไม่ได้จากเมืองแห่งสิงโตพ่นนำ้ไปไหนเลย หลังจากสำเร็จการศึกษาในปี 1995 ผมนำเงินที่สะสมเอาไว้สำหรับใช้จ่ายยังชีพบางส่วน เดินทางไปต่างประเทศ ที่ผ่านมาผมมีโอกาสไปเยี่ยมชมยุโรปบ่อยครั้ง ผมได้เข้าร่วมดูการแข่งขันฟุตบอลแบบสดๆ หลายต่อหลายคราและชมการแสดงคอนเสิร์ตตลอดที่ผ่านมาร่วม 17 ปี แต่ผมเพิ่งค้นพบการเปลือยกายครั้งแรกเพียง 4 ปีที่ผ่านมา เมื่อตอนที่ผมได้ไปเยือนยุโรปอีกรอบ

ความจริงต้องขอบคุณภรรยาของผมที่แนะนำ โดยเธอชวนผมไปเยี่ยมชมห้องอาบนำ้ร้อนท้องถิ่นในเมืองมิวนิค ตามที่พนักงานต้อนรับของสถานที่ได้แนะนำว่า มีกฎระเบียบมากมายที่ยึดตามกฏของซาวน่าในเยอรมนี ผมเรียนรู้อย่างรวดเร็วว่ามี มารยาทอยู่ 4 อย่างที่สำคัญก่อนจะเข้าห้องซาวน่า ประการแรก คุณจะต้องนำเสื้อคลุมอาบนำ้ของคุณมาเอง ประการที่สอง ผ้าเช็ดตัวขนาดใหญ่ 2 ผืน ประการที่สาม รองเท้าแตะหนึ่งคู่ และสุดท้าย ห้ามนำโทรศัพท์มือถือเข้าไป เขายังอธิบายด้วยว่า โดยทั่วไป “ชุดว่ายนำ้เป็นสิ่งต้องห้าม”, “สปาเป็นพื้นที่เปลือยกาย”, “คุณต้องไปเปลือยกายล่อนจ้อนเพื่อที่จะใช้สิ่งอำนวยความสะดวกนี้”

เนื่องจากเราไม่ได้รับอนุญาตให้นำผ้าเช็ดตัวเปียกๆ เข้าไป คุณต้อง เตรียมผ้าเช็ดตัวถึงสองผืน : หนึ่งสำหรับรองนั่งในห้องซาวน่าและอีกผืนสำหรับเช็ดตัว ก่อนที่จะเข้าห้องซาวน่า คุณยังต้องอาบนำ้และสระผมด้วย นอกจากนี้ผ้าเช็ดตัวที่นำเข้าไปจะต้องมีขนาดใหญ่พอที่จะช่วยให้คุณวางเท้าในขณะที่นั่งบนม้านั่งได้ ไม่อนุญาตให้มีเหงื่อหยดลงบนม้านั่ง ส่วนมากห้องซาวน่าที่เยอรมนีหรือสวิสเซอร์แลนด์มีกฏว่า “ร่างกายของคนใช้บริการจะต้องแห้งก่อนเดินเข้าสู่ห้องซาวน่า”

ตอนแรกผมไม่ได้เตรียมใจที่จะถอดเสื้อผ้าต่อหน้าสาธารณชนชาวเปลือยกายอื่นๆ เพราะผมไม่รู้ว่าจะวางตัวยังไงต่อหน้าผู้คนที่จ้องมอง แต่ผมบอกกับตัวเองว่าหุ่นผมก็ไม่น่าเกลียดและไม่ควรอายในเรือนร่างตัวเอง หรือไม่ก็ ผมควรให้ความสนใจกับคนแปลกหน้ารายใหม่ๆ ที่เพิ่งเดินเข้ามา ผมทำตัวเกร็งมากเกินไปจนรู้สึกประหม่า ดังนั้นผมต้องปล่อยให้ตัวเองดูผ่อนคลาย และเพลิดเพลินไปกับสภาพแวดล้อมที่แสนพิเศษ ซึ่งเป็นเอกลักษณ์ที่พวกเขาแสดงออกให้เห็น

แน่นอน ผมเริ่มหลงระเริงในเสรีภาพของการปราศจากเสื้อผ้าในซาวน่า เช่นเดียวกันกับการแก้ผ้าอาบนำ้ในสระว่ายนำ้ เราใช้เวลากว่าสามชั่วโมงกับประสบการณ์ครั้งแรกของเราที่นั่น มันมหัศจรรย์และเป็นการฟื้นฟูร่างกายหลังจากเดินทางไกลจากบ้าน มาเกือบสองสัปดาห์และใช้เวลาส่วนใหญ่ในการเที่ยวชมบ้านเมืองและสถานที่ต่างๆ ผมก็ยังไม่แน่ใจว่าผมเป็นนักนิยมเปลือยกายตั้งแต่ตอนนั้นหรือเปล่า

ไม่กี่ปีหลังจากนั้น เราเดินทางไปท่องเที่ยววันหยุดที่ประเทศเยอรมนี สวิสเซอร์แลนด์ และออสเตรียบ่อยขึ้น ผมตัดสินใจที่จะเลื่อนสถานที่ท่องเที่ยวอื่นๆ ออกไป เพื่อจะใช้เวลามากขึ้นที่จะเดินทางไปเป็นส่วนหนึ่งของโลกนี้ หนึ่งในสิ่งที่ผมชอบทำคือการเล่นสกีที่รีสอร์ทในสวิสเซอร์แลนด์และออสเตรีย ทุกคนที่ได้ใช้วันหยุดเพื่อเล่นสกี จะรู้สึกถึงความปวดเมื่อยของร่างกายจากการออกแรงระหว่างเล่น ดังนั้นคุณสามารถเดาได้ว่า ผมต้องการคลายกล้ามเนื้อหลังจากเล่นมากแค่ไหน ทุกวันผมมักจะรีบกลับไปที่รีสอร์ทเพื่อเพลิดเพลิน ผ่อนคลายกล้ามเนื้อในห้องซาวน่า และห้องอบไอนำ้ โดยไม่เคยพลาดแม้แต่วันเดียว นี่คือการหลบภัยที่สุดยอดของผม

ผมจำได้ว่า ผมกลายเป็นเพื่อนกับครอบครัวที่มาจากเยอรมนี ไฟร์บวก (Freiburg) ตอนผมอยู่ที่รีสอร์ทในออสเตรียเมื่อประมาณ 3 ปีที่แล้ว ครอบครัวนี้มี พ่อ แม่ ลูกชายและลูกสาว ซึ่งเด็กทั้งคู่จะต้องเคยแก้ผ้าตั้งแต่อยู่ในช่วงวัยรุ่นของพวกเขาแน่นอน คนที่เป็นสามีอธิบายกับผมแบบง่ายๆ ว่า ทุกๆ คนเปลือยกายกันมาตั้งแต่พวกเราเกิด เขาคงเดาได้ว่า ผมไม่สะดวกใจตั้งแต่แรกที่เดินเข้ามาในห้องซาวน่าเล็กๆ นี้ เขาอธิบายว่าผู้คนแถวบ้านเขาไม่สนใจว่าใครจะแก้ผ้าเดินหรือเปลือยกายไปสปา ทุกๆ คนเปลือยกายด้วยกัน และไม่ได้คิดว่าเป็นปัญหาใหญ่ ไม่มีใครตัดสินคุณและไม่มีใครจ้องเรือนร่างคุณ แต่นั่นอาจป็นเพราะวัฒนธรรมของชาวตะวันตก – มีสปาหลายแห่งให้คุณเลือก ไม่ว่าจะแบบสมาชิกรวม, แบบรวมชาย-หญิง, หรือแยกเพศ, รายชั่วโมง หรือรายวัน ทุกคนตั้งใจมาเพื่อผ่อนคลายและใช้เวลาหาความสบาย ดังนั้นจึงไม่มีใครจะสนใจว่าคุณเป็นใครหรือใครอยู่กับคุณ ในโลกดั้งเดิม / นอร์ดิก ทุกคนยอมรับที่จะเปลือยกาย แม้แต่ตอนคุณอาบนำ้หรืออาบแดดที่รีสอร์ท ที่สระว่ายนำ้ในหมู่บ้าน หรือสวนสาธารณะ คุณจะไม่ถูกจับ หรือถูกต่อว่าจากผู้คนที่เดินผ่านไปผ่านมา ซึ่งแตกต่างจากประเทศในแถบเอเชีย ผมถึงชอบที่จะกลับไปแช่นำ้ร้อนและเพลิดเพลินไปกับเสรีภาพที่ปราศจากการตัดสินของคนอื่น ผมยังสามารถลืมชีวิตที่เคร่งเครียด และสับสนวุ่นวายจากทำงานได้อีกด้วย

ในเวลาเดียวกัน คำว่า “เพิ่งรู้ตัว” โดนกับตัวผมเข้าแล้ว ดังนั้น.. ผมเป็นชาวเนเชอริสต์? มันเหมือนเสแสร้งหากผมพูดไปแบบนั้น ถึงแม้ว่าตอนนี้การแก้ผ้าจะไม่ทำให้เกิดความกังวลใจ เมื่อเดินเข้าประตูห้องซาวน่า หรือเดินออกไปสู่เขตเปลือยกาย แม้ในขณะที่ถอดผ้าเช็ดตัวออกเพื่อเข้าร่วมกิจจกรรมเปลือยกาย ผมก็ยังคงเก้ๆ กังๆ อยู่เลยในตอนนี้ แต่เมื่อผมถูกล้อมรอบด้วยกลุ่มคนที่มี “ใจเดียวกัน” ความกังวลของผมทั้งหมดก็หายไป และผมก็สามารถสัมผัสถึงความรู้สึกอิสระอย่างแท้จริงอีกครั้ง

The Absolute Beginner

 

Comments